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南非高调重启核电开发,模块化小型堆或成首选

时间:[2019-08-28 ] 信息来源:中国能源报
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   将核电“束之高阁”近两年后,南非决定改变主意。作为非洲唯一一个核电国家,南非多年来一直强推核电发展,在上一任总统祖马任期时达到了顶峰,一边与俄罗斯开展6500万美元核电合作,一边制定了2030年前建成9600兆瓦核电装机的目标。但随着祖马因涉嫌腐败而下台,南非核电产业大幅扩张的脚步被迫暂停。

 
  南非现任总统拉马福萨在2017年底开始的第一个任期内宣布“搁置核电”,但在去年7月第十届金砖峰会期间与俄总统普京“私下交谈”之后,对于“两国继续推进核电合作”有所触动。今年5月开启第二任期后,更是一改讳莫如深的态度,强调“缺电”让南非对任何潜在能源“敞开大门”,间接为重启核电铺路。
 
  寻求“经济实惠”的核电
 
  “它(核能)已经重新回到了我们的讨论中。”南非能源和矿产资源部部长曼塔谢在8月20日于约翰内斯堡举行的一场圆桌会议上表示。这是曼塔谢自5月上任以来,第三次公开力挺核电,标志着南非政府考虑将核电重新纳入国家长期能源战略规划。
 
  曼塔谢强调,南非不会大规模新建核电项目,而是以经济实惠的方式增加产能。“我们认为当前不适宜大力发展核能,而是应该以国家能够承受的速度和成本推进,走模块化的道路,提供负担得起的核电。”他说,“在此前与俄罗斯商讨的核能协议中,我们发现可能存在腐败问题,但这并不会影响我们与他们(俄罗斯)的合作,也绝不意味着我们不再需要它(核能)。”
 
  南非拥有非洲大陆上唯一一座核电站Kelberg,目前由南非国家电力公司(Eskom,以下简称“南非国电”)运营,这座位于开普敦附近且拥有两个反应堆的核电站装机1860兆瓦,相当于南非电力装机总量的2.5%,约占南非电力供应的5%,该国正在努力将其寿命延长20年至2044年。事实上,曼塔谢3个月前甫一上任就向议会建言,应该重新开始规划新的核电产能,旨在2045年之后可以投产上线,否则届时南非仍难填补庞大电力缺口。
 
  7月,南非公布2019-2020财年国家预算草案时,曼塔谢再次将核能发展摆上台面,呼吁尽快规划新建核电站事宜。“国家必须避免走极端的能源问题,即不是煤炭就是可再生能源,我们应该考虑的是如何有效利用所能掌握的所有能源资源,旨在安全、清洁、稳定且可持续地提供能源和电力。”
 
  路透社8月21日报道称,鉴于大规模新建核电产能将给南非经济带来沉重负担,该国正在评估小型核电的前景。当前,持续已久的缺电问题对南非经济构成严重威胁,尤其是重要的矿业和制造业,今年首季该国经济创10年来最大跌幅,GDP年率季跌3.2%。
 
  “小型模块化”规划在即
 
  尽管曼塔谢并未给出具体的新建核电产能时间表,但明确表达了“南非不会放弃核电,而是正在寻找一条更经济路线”的立场,同时表示关于核电的规划和细则将在新版《国家综合资源计划》(IRP)中披露。
 
  南非《每日电讯报》8月21日消息称,南非政府正在与企业和劳工就新版IRP进行讨论,预计将在9月中旬前提交至内阁进行最终审批。IRP于2010年出台,每两年更新一次,旨在跟上电力需求、成本和技术变化,现行IRP将于9月底到期,新版将围绕2030年能源战略目标予以更新和调整。
 
  曼塔谢介绍称,新版IRP包含了“小型模块化核反应堆”的相关规划,这意味着政府会考虑建设以比过去更小规模的核电站。
 
  有经济学家表示,对当前经济下滑严重的南非而言,大规模新建核电站是“不可承受之重”,而且会给本就岌岌可危的主权信用评级带来更大冲击。据悉,国际评级机构惠誉已于7月底将南非的信评展望下调至负面,预示该国离垃圾级别仅一步之遥。另一大国际评级机构穆迪也表示,如果南非无法在11月前改善大幅增加的预算赤字和公共债务,将下调其当前最低投资级别的信用评级。
 
  南非《星报》援引南非能源专家Chris Yelland的文章称,南非在新建大型核电站方面还有很长的路要走,即便新版IRP有所体现也不意味着就会发生,考虑到南非当前经济形势和财政收入情况,“模块化小型堆”的确是最优选择。
 
  核能是纾解“电荒”关键
 
  南非一直深受缺电困扰,今年第一季度更是经历了近年来最严重的一场停电。鉴于南非国电旗下污染老旧的燃煤电站将在未来20年内相继退役,加上该公司深陷运营危机自顾不暇,如何快速增加电力产能成为南非政府的最大难题。
 
  “电荒恐惧”正在南非全国蔓延,曼塔谢对此深感忧虑。“我们(能源和矿产资源部)不是任何能源资源的‘说客’,我们要对国家能源结构做出最适当的调整和监督,而核能无疑将在其中占据一席之地。”他强调,“严重依赖煤炭的局面肯定会结束,但是政府必须谨慎地考虑向可再生能源过渡这一问题。我们不可能从一个极端跳到另一个极端,在煤电全面退役的情况下彻底依靠清洁能源而没有后备电力,这只会将国家推向更大的‘黑暗’。”
 
  南非《商报》撰文称,核能无疑是纾解“电荒”的关键。尽管核电存在成本高和融资难等问题,且国内“不需要核能”的声音仍然很多,但核能仍然是南非煤电退役后填补庞大电力缺口的不二选择,而推行小型堆则是帮助该国用上可靠、清洁和廉价核电的“捷径”。
 
  去年底,负责监督南非政府部门工作的南非议会能源结构委员会(PCE)曾公开表示,新版IRP必须明确“核能仍是南非能源结构的重要组成部分”,其应该是全球唯一可行的长期大宗能源,迄今没有任何有说服力的论据可以反驳“核能仍然是最安全、最环保、最清洁、最具成本效益和最可持续的技术选择”这一结论。
 
  据了解,去年底披露的新版IRP草案中提议增加煤炭、水力、太阳能、风能和天然气的产能,到2030年达到煤炭占比46%、天然气占比16%、风能占比15%和太阳能占比10%。

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